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SCULPTURE. Croc0060+ ANTIQUE. ccccccc... MUSÉE PIO-CLÉMENTIN.

HERCULE ET AJAX.

On a cru long-temps que cette figure était celle de l'empereur Commode, souvent représenté en Hercule; on a cru que l'enfant qu'il porte était celui qu'il avait habituellement près de lui pour son amusement; mais la beauté du travail de ce groupe a démontré qu'il appartenait au siècle le plus florissant de l’art, et que par conséquent il était bien antérieur au règne de Commode.

D'autres antiquaires , en reconnaissant Hercule dans celte statue , pensèrent que l'enfant devait être Télèphe, dont Augé , fille d'Aléus , roi d'Arcadie, accoucha secrètement; mais Hercule, absent lors de cet événement, n'a pu voir cet enfant aussi jeune.

Enfin Winckelmann, et depuis Visconti, ont regardé comme hors de doute que l'enfant porté par Hercule est Ajax, fils de Télamon; ils s'appuient sur ce qu'Hercule, présent à la naissance de cet enfant , l'éleva vers le ciel comme pour le consacrer à Jupiter;et, afin de le rendre invulnérable, il l'enveloppa dans sa peau de lion, croyant ainsi lui communiquer la propriété que possédait cette célèbre dépouille.

Cette statue est en marbre pentélique.
Haut., 7 pieds.

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