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ÉCOLE ITALIENNE. 000000000o CORRÉGE. ocoooooooo MUSÉE FRANÇAIS.

3.6

VÉNUS ET UN SATYRE.

Quoiqu'on ait quelquefois désigné ce tableau sous la dénomination de Jupiter et Antiope, nous n'avons pas cru devoir adopter cette opinion, parce que rien dans ce satyre n'indique Je maître des dieux et la majesté qu'il devrait encore conserver dans ses déguisemens amoureux. La figure semble être simplement celle d'un faune qui profite d'une circonstance que le hasard lui présente pour repaitre ses yeux des charmes de la déesse de Cythère, que nous croyons bien caractérisée par sa nudité complète, par l'Amour qui l'accompagne, et qui, endormi près d'elle, abandonne son flambeau comme pour indiquer que sa mère n'est plus occupée ni de Mars, ni de Mercure, ni d'Adonis, et que le moment peut devenir favorable pour un simple habitant des forêts.

Le Corrége a montré dans cette production les couleurs les plus vraies et les plus brillantes; le clair - obscur y est admirable, mais on ne peut s'empêcher de remarquer quelques Tautes de dessin. Les reflets de la verdure et de la draperie bleue que soulève le satyre donnent aux chairs une variété qui ne nuit en rien à leur fraîcheur.

Le cardinal Barberin, neveu du pape Urbain VIII, fit cadeau de ce tableau au cardinal Mazarin; c'est de là qu'il vint dans la collection royale, dont il est un des plus beaux ornemens. Dans l'inventaire du cardinal, fait en 1661 par Mignard, Du Fresnoy et Podesta, son estimation est portée à 5000 livres : maintenant il serait estimé quarante fois davantage.

Il a été gravé par Audouin et par M. Jean Godefroy.
Haut., 5 pieds 9 pouces ; larg., 3 pieds 9 pouces.

ITALIAN SCHOOL. C0C60-04-06 CORREGGIO. ococcecoso FRENCH MUSEUM

VENUS AND A SATYR.

Although this picture has sometimes been described under the title of Jupiter and Antiope, we have not thought proper to adopt that denomination, because there is nothing, in this satyr, to indicate the greatest of the gods, and the majesty which he must still, in some degree, have preserved in his amorous disguises. The face appears to be merely that of a faun who, taking advantage of a circumstance which chance offers him, is feasting his eyes upon the beauties of the Cytherean goddess, who seems to us well characterized by her complete nudity, and by Cupid asleep near her, and who has abandoned his torch, to imply, that his mother is no longer occupied, either with Mars, Mercury, or Adonis, and that the present opportunity is savourable even for a mere inhabitant of the forest.

Correggio has displayed in this picture a colouring of the greatest brilliancy and truth; the chiar-oscuro is admirable, though it is impossible to avoid remarking, that there are some saults in the designing. The reflection from the verdure and the blue drapery which the satyr is raising, gives a variety to the carnations, without, in the least, injuring their freshness.

Cardinal Barberini, the nephew of pope Urban VIII, presented this picture to the cardinal Mazarin; thus it came into the royal collection, of which it forms one of the grealest ornaments. In the inventory of the cardinal's property, made in 1661, by Mignard, Du Fresnoy, and Podesta , it is estimated as worth 5000 fr. or 200 L. : it would now be estimated at forty. times that sum.

It has been engraved by Audouin, and by M. John Godefroy. lleight, 6 feet 1 inch; breadth, 3 fect 11 inches.

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